便当相伴日本特色的奇幻铁路之旅

当我穿过东京车站蜿蜒的走廊时,我感觉自己像一个朝圣者,在开始真正的征程之前进行一场热身之旅。我前往的是铁路便当界的“麦加圣城”——这些铁路便当专为长途火车旅行设计,装在盒子里,非常可爱。和周围熙熙攘攘的人群一样,我要赶火车,而上车前的最后一件事就是给自己买一份旅途中的午饭。
 

 
铁路便当日语是“駅弁”,“駅”即是车站,“弁”即是弁当(便当)。铁路便当是日本长途火车旅行重要的、甚至不可或缺的元素。在本地的通勤列车上吃东西会被人皱眉头嫌弃,但在子弹头列车和接收预定的长途火车上,是鼓励大家吃饭的。每个地区、甚至是某些特定的火车站,都会提供和本地美食及文化相关的独特的火车便当。几次走错路之后,我到了駅弁屋祭(字面意思是“铁路便当节”)。店内便当盒摆放整齐,有很多热情的顾客不断拿起这些便当来看。我看到了外形是新干线(即子弹头列车)的长条塑料包装盒,里面摆满了各式蔬菜、肉类和米饭,还有无数色彩鲜艳、印着文字的盒子,让人想起被遗忘的时光。我从很多顾客的肩膀上望过去,想了解哪种是最受欢迎的,比如那些预示着春天到来的限量版便当。这里有美食爱好者、旅客,还有那些仅仅是想寻找“故郷の味(家的味道)”的人,我们比肩接踵,都希望能在陈列的200多种便当中找到心仪的美食。通常日本人都很礼貌,但这家店的走道拥挤,人们常常推过来推过去。这意味着这些购物者和我一样,选购的时间非常有限。
 
在日本各地,在特定的火车之旅中,旅客会在火车站的便当店购买食物和饮料,尤其是具有当地特色的餐饮。但这家店却不一样。駅弁屋祭除了提供东京地区的本地铁路便当之外,还出售全国各地的畅销便当,从北部的北海道到南部的九州,应有尽有,让消费者即使不坐火车长途远行,也能立即享受到几乎所有地区的珍贵美食。这个概念非常受欢迎:这家店每天售出1万份便当,周末则多达1.5万份。
一方面是运营高效、覆盖范围广的铁路网络,另一方面是人们对当地美食的渴望,两者共同促成了这些流动的盛宴。从全国各地寻找地方特色产品的概念也深深扎根于日本文化中。“名物”(意思为著名的事物)的概念通过旅途中的两样东西体现:铁路便当和伴手礼(即送给家人朋友的包装好的纪念品)。伴手礼让人回到家分享名物,而铁路便当则让自己享受当地特色美食。
 
麦格维从2000年起就住在日本,他解释说,“日本的美食文化非常多样,而且通常与特定地点有关。只要提到日本的某个地点,就能立刻让人联想到特定的当地食物,或者是食物的精细程度和质量。当然,在全世界任何地方都会有类似情况,但我认为这种现象在日本尤为显著:只要坐30分钟的火车,就可能到达一个地方,那里烹制食物的方法截然不同。”
 
一些著名的菜品包括仙台的烤牛舌、横滨的烧麦、北海道的蟹饭。虽然其中的很多品种一直以来都是当地美食,但作为旅行的便当打包出售是从1872年日本铁路运营开始,并随着铁路服务一同发展的。第一份铁路便当出现在1885年的宇都宫站(距离东京约130公里),便当里有腌渍梅子饭团——日本全国各地的常见便携食品。
 
最早期的火车并没有餐车,商人会在站台商店或者通过火车车窗向乘客销售产品。十年后,许多车站开始提供具有当地特色的食品,这一产业也就诞生了。如今,铁路便当有2000多种选择,通常来自本地的家族企业。铁路便当不仅仅是食物,还能让人体验当地人的生活。就像你会去参观京都的寺庙一样,另一件必须做的事就是在离开京都火车站时试一试和牛便当(或者其它任何一种著名的京都便当)。

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